De un puñetazo: muestran cómo hombre mató a hispana de un golpe

El hombre que la golpeó afirma que ella usó un insulto racista contra él

Un puñetazo mata a una mujer de Virginia

En una noche caliente, aparentemente ordinaria el verano pasado, un hombre y una mujer entraron a una tienda de conveniencia en el norte de Virginia. Minutos más tarde, el hombre golpearía a la mujer una vez, después de que él afirmara que usó un insulto racista contra él durante su breve encuentro dentro de la tienda.

(Publicado viernes 3 de agosto de 2018)

En una noche caliente, aparentemente ordinaria el verano pasado, un hombre y una mujer entraron a una tienda de conveniencia en el norte de Virginia. Minutos más tarde, el hombre golpearía a la mujer una vez, después de que él afirmara que usó un insulto racista contra él durante su breve encuentro dentro de la tienda.

Fidelia Montiel-Benitez, una madre de 39 años, murió después de que Robert Coleman le propinara un puñetazo. Coleman, un padre de 26 años, le dijo a la policía que golpeó a Montiel-Benitez después de que se enfrentaron y que ella lo llamó "la palabra con n", un epíteto racial altamente ofensivo. También afirmó que pensaba que ella era un hombre y que se enfrentarían afuera. Los fiscales dijeron que Coleman era un "bravucón" que estaba buscando una pelea.

El altercado fue captado en un video obtenido por nuestra cadena hermana News4, visto aquí por primera vez fuera de la corte.

A principios de abril, un jurado condenó a Coleman por asesinato en segundo grado y recomendó que cumpliera 10 años de prisión.

A medida que el caso atrae la atención nacional antes de la sentencia de Coleman este mes, los seres queridos de Montiel-Benitez todavía están recuperándose de la pérdida, y el abogado de Coleman se está preparando para apelar el veredicto.

Las imágenes de vigilancia muestran la interacción de los extraños dentro de la tienda y un vistazo del golpe devastador. El audio del juicio revela que la víctima tenía una hija de 15 años que se vio obligada a ser acogida después de la muerte de su madre.

"Para mí, mi madre era mi mejor amiga", dijo su hija en voz baja en el juicio.

"Estoy traumatizada. No puedo dormir por la noche. Es difícil. Estoy realmente ansiosa", dijo la adolescente.

Antes del ataque que mataría a Montiel-Benitez, las imágenes de seguridad de antes de la medianoche del 10 de julio de 2017 la muestran caminando con calma hacia la tienda 7-Eleven en la cuadra 4900 de Seminary Road, cerca del Mark Center. Vistiendo una sudadera con capucha y una mochila morada, se dirige al refrigerador, saca tres botellas de cerveza y camina hacia el mostrador.

Mientras espera que la cajera la llame, Coleman entra y se para a unos metros de ella. Varios segundos después, su novia, Nikki Howard, entra y se dirige a la máquina de refrescos.

Mientras Montiel-Benitez y Coleman esperan en el registro, Coleman parece impacientarse, caminando detrás de Montiel-Benitez y cruzándose de brazos. Ella paga y comienza a cargar las botellas en la mochila a sus pies.

Entonces, el video mudo muestra que Coleman parece decirle algo a Montiel-Benitez. Con 6 pies 2, se cierne sobre Montiel-Benitez, que mide 5 pies 4 pies. Ella no parece responder. La novia de Coleman interviene y empuja a Coleman lejos del extraño.

Montiel-Benitez se aleja. Cuando abre la puerta para irse, se da vuelta y parece decir algo. Coleman corre tras ella.

Fuera de la tienda, imágenes mudas de una cámara en un edificio cercano muestran el ataque fatal, con la vista parcialmente oscurecida por las hojas de un árbol. Montiel-Benítez camina afuera, y Coleman carga detrás de ella y la confronta. Ella está de espaldas a una pared de ladrillos.

Luego, Coleman alza poderosamente su brazo derecho y le da un puñetazo a Montiel-Benitez. El impacto del golpe está bloqueado por hojas delante de la cámara.

La novia de Coleman tira de su camiseta blanca y se alejan, dejando a Montiel-Benitez tendida en la acera.

La parte posterior de la cabeza de Montiel-Benitez se estrelló contra la pared de ladrillo cuando Coleman le dio un puñetazo. Ella estaba consciente cuando los médicos la llevaron rápidamente al Hospital Inova Alexandria, testificó un oficial. Fue trasladada al hospital con una lesión cerebral. Allí, ella se deterioró y entró en coma. Después de luchar por su vida durante 10 días, Montiel-Benitez murió.

Los detectives interrogaron a Coleman el día después del ataque, y él inicialmente negó haber tenido contacto con Montiel-Benitez. Pero después de saber que ella estaba gravemente herida, confesó el crimen.

Coleman le dijo a su abogado, Robert Jenkins, que había pensado que como Montiel-Benítez tenía el pelo corto, era un hombre. También dijo que no podía recordar cómo comenzó el conflicto entre ellos.

Coleman agregó que cuando Montiel-Benítez utilizó el epíteto racial, él "perdió la cabeza", según su abogado. Tener el insulto utilizado en su contra fue "particularmente desencadenante para él".

"Pensó que esta era una pelea de un golpe y eso fue todo", dijo Jenkins. "No tenía idea de que había causado la muerte de alguien".

Coleman fue detenido y acusado de asesinato. Se declaró inocente, y el 2 de abril, su caso fue a juicio. Los miembros del jurado oyeron de la hija de Montiel-Benitez, y de Howard, la novia de Coleman. Howard llamó a la víctima "eso" y "él" en lugar de "ella", y defendió a su novio. Ella afirmó que Montiel-Benitez había ido contra Coleman como si fuera a golpearlo. Ella dijo que su novio se estaba defendiendo de alguien que le faltó el respeto.

"Actúas como un hombre, te tratan como a un hombre", dijo en una llamada telefónica con Coleman después del ataque, según su testimonio.

Un día y medio después de que comenzara el juicio, el jurado anunció un veredicto de culpabilidad. Podrían haber recomendado una sentencia de 40 años. En cambio, recomendaron 10 años.

Las noticias del veredicto comenzaron a llamar la atención nacional, con un enfoque en la afirmación de Coleman de que Montiel-Benitez lo llamó la "palabra con n". Jenkins, su abogado, dijo que recibió docenas de correos electrónicos y llamadas de apoyo para Coleman, y que lo está representando de forma gratuita.

Jenkins dijo que creía que el relato de Coleman de haber usado una calumnia racial en su contra resonó.

"Mucha gente entiende lo emocionalmente cargada que es la palabra y comprende perder su mente sana por un momento cuando la escucha", dijo Jenkins.

Jenkins agregó que antes de que Coleman sea sentenciado el 24 de mayo, tratará de persuadir al juez de que la sentencia es demasiado larga. Luego, presentará una apelación, argumentando que la muerte de Montiel-Benitez fue un accidente horrible, no un asesinato en segundo grado.

El fiscal de Alexandria Bryan Porter dijo que el veredicto del jurado y la sentencia recomendada son apropiados.

"La evidencia no sugiere que [Coleman] intentara matar a su víctima. Pero obviamente esa es una consecuencia previsible cuando alguien físicamente grande decide atacar a alguien que es mucho más pequeño que ellos golpeándolos en la cara", dijo.

Nada que Montiel-Benitez pudiera haber dicho hubiera sido motivo de un ataque, dijo Porter.

"Incluso si usó un epíteto racial, no puede justificar la violencia", dijo.

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