Las Vegas: Más allá de las luces

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Mafia en Las Vegas: desarrollo de una ciudad

El crimen organizado tuvo gran influencia en lo que ahora es la ciudad del pecado.

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    Mafia y artistas de Hollywood en origenes de Las Vegas

    El crimen organizado fue muy importante en el desarrollo de Las Vegas. (Publicado martes 20 de febrero de 2018)

    A principios del siglo pasado, el crimen organizado fue esencial en el desarrollo y crecimiento de Las Vegas, y es que algunos mafiosos fueron responsables de construir varios de los hoteles y casinos cerca de lo que conocemos como el Strip.

    Los mafiosos también propiciaron la llegada de muchos artistas de Hollywood, convirtiendo a nuestra ciudad en la capital del entretenimiento a nivel mundial.

    Las apuestas y los juegos al azar han sido un negocio muy importante para el desarrollo de Las Vegas, lo que se dio después del año 1931, cuando el estado de Nevada legalizó los juegos al azar.

    A principios del siglo pasado, en el tiempo de la prohibición, el crimen organizado operaba sin mayores restricciones en Las Vegas, lo que se aprovechó para invertir en los primeros hoteles y casinos de la ciudad, según el historiador Fermín Ramírez, “el hecho de que la legislatura permitió que se hiciera aquí, lo que no se podía hacer en otros estados, fue un foco de atención y obviamente de la mafia”, dijo.

    En 1945 dos miembros del crimen organizado en Nueva York, Bugsy Siegel y Meyer Lansky, compraron el hotel y casino El Cortez, en el centro de la ciudad, y tras un año, lo vendieron, lo que permitió a Siegel abrir el hotel y casino Flamingo, un establecimiento moderno y muy glamuroso para la época.

    Tres años después, Moe Dalitz, invirtió sumas millonarias en el hotel y casino Desert Inn, y en 1950 Tony Cornero comenzó a construir el hotel y casino Stardust, “el poder económico de la mafia fue algo enorme, eso hizo que Las Vegas fuera la capital del entretenimiento y no había nada que le parara”, dijo Ramírez.

    La red del narcotráfico se extendía de costa a costa, fue entonces cuando Johnny Roselli estableció vínculos entre mafiosos de Michigan y Chicago con Las Vegas; sociedad que en 1957 dio inicio al hotel y casino Tropicana, con lo que llegaron grandes artistas de Hollywood ansiosos de presentar sus actos.

    En las décadas de los 50's y 60's el crimen organizado creció por lo que “la mafia en general no estaba reportando, estaba utilizaba estos negocios para otras operaciones a nivel nacional”, por lo que se invirtió en hoteles como el Stardust, Riviera, Sands, Sahara, Rancho, Aladin y Plaza.

    Pero a pesar de las fortunas y riquezas que esos mafiosos hicieron, fueron procesados en Las Vegas por la creación de la Junta de Control de Juegos al Azar en los años 50, lo que dio un golpe a las operaciones del crimen.

    Y es que a finales de los 60's, muchas personas vinculadas con la mafia tuvieron que enfrentar a la justicia, siendo representados por Oscar Goodman, exalcalde y esposo de la actual alcaldesa de Las Vegas.

    Uno a uno, los nombres de miembros del crimen organizado fueron incluidos en un libro negro que les impedía operar hoteles y casinos, algo que aprovechó Howard Hughes para hacer negocio en la ciudad, “compró un casino y fue comprando uno por uno, y así cambiaron de ser propiedades de la mafia a convertirse en una corporación", declaró el analista político Jesús Márquez.

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