Decisión 2018

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Carrera de Senado en Nevada se calienta con visita de Trump

El presidente visita Las Vegas con su lema de “hacer grande al país otra vez”.

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    Trump visita Las Vegas para apoyar a republicanos

    El presidente visitará para apoyar a Heller de cara al Senado. (Publicado jueves 20 de septiembre de 2018)

    Las posibilidades republicanas de mantener su mayoría en el Senado de Estados Unidos se han vuelto más inestables a medida que las carreras en estados rojos como Texas se han endurecido, pero el miembro más vulnerable del partido insiste en que es optimista sobre su reelección.

    El senador republicano de Nevada Dean Heller se ha enfrentado a carreras difíciles antes, pero nunca perdió una elección. Ahora está en la pelea de su carrera para mantener su escaño en el Senado en un estado de tendencias azules y que Hillary Clinton se llevó en 2016.

    "O sí, o sí. Voy a ganar", dijo Heller a los periodistas la semana pasada en Reno. Para ganar, está realizando acrobacias políticas, alineándose con el presidente Donald Trump mientras intenta mantener su distancia de los escándalos que rodean al presidente.

    "El ochenta por ciento de lo que ha hecho este presidente ha sido muy, muy bueno, muy positivo", dijo Heller. Enumeró la economía, el bajo desempleo, trabajos y el comercio entre los logros del presidente. "El otro 20 por ciento... tiene un reality show, lo entiendo. Es un reality show", dijo el senador.

    Heller, quien una vez dijo que "vehementemente" se opuso a Trump y le devolvió una de sus donaciones de campaña, está listo para celebrar su segunda reunión de campaña y recaudación de fondos con el presidente el jueves y el viernes en Las Vegas.

    Se formó una alianza con Trump después de atraer la ira del presidente el año pasado cuando retuvo los esfuerzos republicanos para derogar la ley de salud del expresidente Barack Obama.

    Heller ahora evita criticar a Trump y se niega a comentar sus tweets, diciendo que, si lo hiciera, sería "un trabajo de tiempo completo y ya tengo uno". Cuando se le preguntó si Trump es un apoyo o una desventaja, Heller simplemente mencionó la visita planeada de Trump a Las Vegas y dijo: "Estaré allí con él".

    "En lo que a mí respecta, si va a ser, cualquier presidente, cualquier presidente que entre a Nevada, los acompañaré", dijo Heller. "Creo que eso es una ventaja, creo que es positivo con cualquier presidente cuando ingresan al estado".

    El presidente salvó a Heller de una batalla primaria costosa y perjudicial a principios de este año al persuadir a un retador principal de la derecha, Danny Tarkanian, para que abandone la carrera del Senado y busque un escaño en la Cámara de Representantes.

    Heller está ahora en una carrera muy apretada con la representante demócrata Jacky Rosen, una congresista por primera vez que se beneficiará de una ola de activismo demócrata y femenino alimentado por la oposición a Trump.

    Para ganar, Heller tiene que obtener el apoyo de los no partidarios, que representan aproximadamente el 21 por ciento de los votantes activos del estado, al tiempo que garantiza que los republicanos, incluidos los que aún resienten por sus críticas anteriores a Trump, voten por él.

    Entre los republicanos, "creo que todo el mundo estaba enojado con el hecho de que Dean Heller se distanció", dijo Lisa Mayo-DeRiso, una consultora de campaña republicana en Las Vegas. "Pero los republicanos, ya sea que vayan apoyen y voten por Dean Heller, o ya sea que sean uno de esos republicanos, creo que al final del día, tienen que mirar esos valores fundamentales".

    La última reelección de Heller, en 2012, fue muy fina. Tuvo una victoria de un punto sobre la demócrata Shelley Berkley, una exlegisladora estatal que pasó 15 años en el Congreso y corrió con más reconocimiento de nombres que Rosen.

    Heller también ganó ese año a pesar de que Obama ganó el estado por casi siete puntos. Pero este año "es un entorno diferente", dijo Greg Ferraro, un consultor político republicano con sede en Reno y propietario de una empresa de relaciones públicas. "Los votantes probablemente estén prestando más atención que en el pasado".

    Los votantes en ambos lados del pasillo saben que la carrera de Nevada es clave para los demócratas que intentan cambiar el control del Senado, dijo, y la pregunta clave será si ven la carrera a nivel nacional y hablan sobre Trump o si consideran el récord de Heller

    Heller lo reconoció en una entrevista en agosto con el Washington Examiner, y dijo que si Rosen "habla de Washington, DC y Donald Trump, ella sabe que ganará".

    Rosen ha criticado a Heller por las políticas de inmigración del presidente, el apoyo eventual del senador a los planes liderados por republicanos para derogar la Ley de Asistencia Asequible, su papel en la elaboración de la reforma tributaria del Partido Republicano y su respaldo al candidato a la Corte Suprema Brett Kavanaugh.

    "Se pasó el año pasado cediendo ante el presidente Trump en lugar de defender a Nevada, y es por eso que va a perder", dijo el portavoz de Rosen, Stewart Boss, en un comunicado.

    Mientras se alinea con Trump, Heller ha enfocado su campaña en los veteranos de Nevada, mejoría en la economía y lo que ha entregado mientras servía en el Senado desde 2011. Ha pintado a su oponente como alguien que buscó un ascenso después de solo seis meses en la Cámara.

    "Se está presentando al resto del estado mientras defiende que ha estado trabajando duro", dijo Ferraro.

    Heller ha superado a Rosen hasta ahora, con $10.6 millones en contribuciones de campaña a sus $9.2 millones. Pero los grupos externos han invertido $17 millones en la carrera, de los cuales $10 millones se gastaron para oponerse a Heller o apoyar a Rosen, según el Center for Responsive Politics.

    "En este punto, siempre estamos en el mismo lugar", dijo Heller, y señaló que ganó las pasadas nueve elecciones y las oficinas estatales y federales. "Llegamos a octubre y tiene una tendencia a romperse. Afortunadamente, las primeras nueve carreras han roto mi camino".

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