Venezuela elige hoy nuevo presidente

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    Venezuela elige hoy nuevo presidente
    AP

    CARACAS - Venezuela inició este domingo una jornada electoral en la que decidirá entre el heredero político del fallecido mandatario Hugo Chávez o un opositor que apuesta a cambiar el rumbo que el país ha mantenido por más de una década. Los votantes, que mantuvieron a Chávez por 14 años en el gobierno, llegan a las elecciones presidenciales con dos candidatos principales: Nicolás Maduro, el devoto colaborador que el ex mandatario designó sucesor antes de fallecer, y Henrique Capriles, un opositor que ha prometido devolver la unidad en el país que ha dicho se perdió en los tres últimos lustros. Maduro es también el presidente encargado de Venezuela y a lo largo de la campaña fue acusado por su rival de haberse lucrado políticamente con el dolor de los ciudadanos por la muerte de Chávez, además de aprovechar a su favor los recursos del Estado. Unos 18,8 millones de electores están convocados a las urnas. La jornada electoral arrancó formalmente a las seis de la mañana (1030 GMT) al comenzar a abrir los centros de votación que recibirán los sufragios hasta las 18 horas (2230 GMT), aunque se mantendrán en operación en caso de que aún haya personas formadas. La presidenta del Consejo Nacional Electoral, Tibisay Lucena, dijo a la televisora privada Globovisión que cerca de una hora después de la apertura de los centros de votación le habían reportado la apertura de un 86% de las mesas. La autoridad electoral ha dicho que tres horas después de concluida la votación podría dar a conocer los resultados sobre el ganador. Desde las tres de la mañana (0700 GMT) se podía escuchar un "toque de diana" desde altavoces colocados en vehículos, con el que tradicionalmente se convoca a la gente a prepararse para la votación. Media hora después ya podía verse a ciudadanos comenzando a hacer fila fuera de las mesas de votación. Maduro, de 50 años, se proclama "hijo" y "heredero" de Chávez, mientras que Capriles, de 40 años, es un abogado que ha dicho que su único "jefe" es Dios. En Caracas, la capital venezolana, la gente comenzaba a llegar a los centros de votación en espera de una jornada en paz luego de una breve campaña marcada por un cruce de críticas entre los dos principales candidatos que encendieron la temperatura política. Fuera de un centro de votación instalado en el Ministerio del Trabajo, en el centro de Caracas, José Manuel González esperaba listo para sufragar. "Hoy se está decidiendo el destino de la nación y todos los venezolanos tenemos que ejercer nuestro derecho al voto", dijo el auditor fiscal de 49 años. "Espero que haya asistencia masiva... y bueno, que gane el mejor, el que tenga más votos, el que tenga más apoyo". A unos metros de él, José Rafael Sánchez confiaba en que su voto se traducirá en un cambio para el país. "Es importante (votar) por un cambio y tenemos que cumplir esa función", comentó el representante de ventas de 39 años. "Y hoy se verá la decisión; tomaremos la decisión, mejor dicho, porque cada voto cuenta". Michael Shifter, del centro de estudios Diálogo Interamericano, dijo a The Associated Press que la jornada electoral se da después de que Maduro emprendió una campaña con "ineptitud", al intentar "repetir el guión de Chávez" que provocó el distanciamiento de chavistas moderados. En la provincia venezolana, menos activa políticamente, se presentaron algunos retrasos en la instalación de las mesas, porque cerca de las seis de la mañana aún no habían llegado todos los testigos ciudadanos. "Pase lo que pase, mañana yo creo que hay que mandar una señal", dijo José Romero, un ingeniero industrial de 48 años, quien esperaba la apertura del centro en Valencia, capital del estado central de Carabobo. "No podemos seguir creyendo en mesías... no podemos seguir pensando que va a llegar un mesías, hay que trabajar", estimó. "Este país ha aprendido muchísimo y hoy sabemos que una persona no lo arregla todo". El próximo presidente guiará el destino de Venezuela para los próximos seis años, en medio de dificultades económicas y un clima de aguda polarización social. La elección será la tercera para este país petrolero en seis meses luego de concurrir a las urnas en octubre, cuando votó por la tercera reelección de Chávez, y en diciembre para escoger a los gobernadores de sus 23 estados. Sin embargo, con el fallecimiento de Chávez el 5 de marzo, el mecanismo electoral entró de nuevo en movimiento. "Hugo Chávez le dejó una herencia muy pesada al próximo presidente, sea Maduro o Capriles", dijo a la AP Arlene Ramírez Uresti, profesora de la universidad privada Tecnológico de Monterrey en México. Los desafíos de Venezuela son grandes. Muchas empresas venezolanas operan a media capacidad por los estrictos controles del tipo de cambio que les complica pagar por bienes y materiales importados. Algunos líderes empresariales han dicho que algunas empresas estarían al borde de la quiebra, porque son incapaces de abrir líneas de crédito con proveedores internacionales. Chávez impuso un control al tipo de cambio hace una década, intentando evitar la salida de capitales y su gobierno expropió tierras y decenas de empresas. Ahora, los dólares se venden en el mercado negro tres veces por encima del tipo de cambio oficial y el gobierno encargado de Maduro ha tenido que devaluar dos veces este año la moneda local, el bolívar. El tipo de cambio oficial es de 6,3 bolívares por dólar. Además, la gente batalla por conseguir en las tiendas algunos productos como leche, mantequilla y harina. El gobierno responsabiliza de la escasez a acaparadores, mientras la oposición dice que es responsabilidad del control de precios impuestos por Chávez bajo el argumento de enfrentar la inflación de dos dígitos. Maduro ha dicho que mantendrá las políticas de Chávez, mientras que Capriles promete modificarlas y, por ejemplo, revertir las expropiaciones de tierra. "Si el presidente encargado Maduro es electo y no hace un ajuste al programa económico de Venezuela, (el país) se va a venir abajo y va a haber un creciente desempleo", dijo la experta del Tecnológico de Monterrey. Para los comicios se instalaron más de 39.000 mesas receptoras de votos en Venezuela, un país con cerca de 29 millones de habitantes. El proceso es automatizado y se utilizan máquinas de votación que son activadas por un dispositivo lector de huellas digitales para evitar que algún elector sufrague más de una vez. Alrededor de 125.000 militares estarán a cargo de la seguridad y la logística en el proceso.